Make your own free website on Tripod.com

新年的由來

「元」有始之意,「旦」指天明的時間,也通指白天。元旦,便是一年開始的第一天。「元旦」一詞,最早出自南朝梁人蕭子雲《介雅》詩:「四氣新元旦,萬壽初今朝。」宋代吳自牧《夢梁錄》卷一「正月」條目:「正月朔日,謂之元旦,俗呼為新年。一歲節序,此為之首。」元旦,《書•舜典》中叫「元日」,漢代崔瑗《三子釵銘》中叫「元正」﹔晉代庾闡《揚都賦》中稱作「元辰」﹔北齊時的一篇《元會大享歌皇夏辭》中呼為「元春」﹔唐德宗李適《元日退朝觀軍仗歸營》詩中謂之「元朔」。自來元旦指的是夏曆(農曆、陰曆)正月初一。在漢語各地方言中有不同叫法,有叫「大年初一」的,有叫「大天初一」的,有叫「年初一」的,一般又叫「正月初一」。

中國曆代元旦的月日並不一致。夏代在正月初一,商代在十二月初一,周代在十一月初一,秦始皇統一六國後,又以十月初一日為元旦,自此歷代相沿未改(《史記》)。漢武帝太初元年時,司馬遷創立了「太初歷」,這才又以正月初一為元旦,和夏代規定一樣,所以又稱「夏曆」,一直沿用到辛亥革命。中華民國建立,孫中山為了「行夏正,所以順農時﹔從西曆,所以便統計」,定正月初一(元旦)為春節,而以西曆(公曆)1月1日為新年。

由於世界各國所處的經度位置不同,各國的時間也不同,因此,「元旦」的日期也有不同。如大洋洲的島國湯加位於日界線的西側,它是世界上最先開始的一天的地方,也是最先慶祝元旦的國家。而位於日界線東側的西薩摩亞則是世界上最遲開始新的一天的地方。按公曆計,中國是世界上第12個開始新年的國家。