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復活節的由來

在歐美各國,復活節是僅次於聖誕節的重大節日。復活節英文 Easter 原文意指春天,而 Pasch 在希伯來文指逾越節。按《聖經•馬太福音》的說法,耶穌基督在十字架上受刑死後三天復活,因而設立此節。根據西方教會的傳統,在春分節(3月21日)當日見到滿月或過了春分見到第一個滿月之後,遇到的第一個星期日即為復活節,這是尼西亞大會(Council of Nicea A.D.325)所規定的。東方教會則規定,如果滿月恰好出現在這第一個星期日,則復活節再推遲一周。因此,節期大致在3月22日至4月25日之間。

關於耶穌基督的受難和復活,《聖經•馬太福音》中有一個故事。耶穌被猶大出賣,遭到逮捕。祭司長為了處死他,把他押到羅馬駐猶大巡撫本丟•彼拉多處受審。當時正是逾越節,彼拉多根據節期內可釋放一個囚犯的慣例,從監獄中提出一個名叫巴拉巴的死囚,讓他和被捆綁著的耶穌站在一起,讓圍觀眾人決定誰應得到解脫。眾人在祭司長的挑唆下,力主放掉巴拉巴。彼拉多便命人取來一盆水,在裡面洗了手,表示流耶穌之血罪不在己。然後,就把耶穌交給士兵,吩咐他們行刑。士兵們把耶穌鞭打。羞辱了一番之後,將他釘在了十字架上。頓時,天昏地暗,風沙驟起,似乎天地萬物都在為上帝之子遭受的苦難而哀悼。當夜幕降下,冷月初昇時,耶穌突然仰天大叫:「以利,以利,拉馬撒巴各大尼!」意思就是:「我的上帝,我的上帝,為什麼離棄我﹗」眾人以為他呼叫的是以色列的神人以利亞,於是有人嘲諷說:「且等著,看以利亞會不會來救這個自稱『猶大人之王』的人」。以利亞當然不會來,耶穌又大喊了幾聲,頭便垂了下來,一動不動了。據說,耶穌死時,聖殿中的幔子突然從上到下裂成了兩半,憑空落了下來。併發生了地震、石崩等一系列奇異現象。目睹這些變異的人都深感不安,他們說:「也許他真是神的兒子。」想到這裡,每個人都害怕到了極點。彼拉多已經在水裡洗了手,這就表明,流耶穌之血的罪要歸到大家和他們的子孫身上。其他一些婦女,則在遠處頂禮膜拜。她們都是一直跟隨耶穌,服侍耶穌的。其中有來自抹大拉(村莊名)的馬利亞、約西(12門徒之一)和雅各(約西的哥哥)的母親馬利亞。更令眾人驚恐不安的是,每個人都聽到了耶穌臨終前說的最後一句話,那就是:「我的信徒們,無需為我的死而悲傷,三日後我必復活。」

就在耶穌受刑的當天晚上,他的門徒,一個名叫約瑟的財主,去求見彼拉多,請求允許他埋葬耶穌的遺體。心神不定的彼拉多答應了。約瑟把耶穌的身體用乾淨的細麻布裹好,安置在本來為自己準備的新墳墓裡,約瑟走後,抹大拉的馬利亞和另外那個馬利亞趕到了墓地,兩人默默不語地對著墳墓坐著,表示自己的哀悼,等待耶穌復活。

逾越節的第二天,也就是耶穌被釘死在十字架上的次日,被耶穌的預言搞得心神不定的祭司長來見彼拉多,對他說:「大人,我們記得那誘惑人的耶穌在活著的時候,曾預言:『三日後我要復活。』如果到第三日,他的門徒把屍體偷了去,對百姓謊稱耶穌復活了,那迷惑豈不更厲害了嗎﹖」彼拉多覺得祭司長的話很有道理,就說:「我會派出士兵,把墓地嚴嚴實實看守起來,你們也要提高警覺,把守妥當。」其實,祭司長所擔心的,並不是死的耶穌被盜走,而是他真的死而復生,從墳墓中走出來一個活的耶穌。所以,他們要士兵片刻不離墳墓的封石。這樣,墓門被堵得密不透風,任何人都不可能通過這裡。祭司長這才放下心來,回去休息。

第三天,恰好是安息日將盡,七日的頭一天黎明時分,抹大拉的馬利亞和另外那個馬利亞來到墳墓邊。她們相信,耶穌基督的話必會實現,而今天,就是他復活的日子。就在兩人默默等待的時候。忽然間地面強烈震動起來。隨後,一個白衣勝雪,相貌閃爍著神聖光澤的天使,從空中降落下來。他推開封住墳墓的石頭,正襟危坐在上面,看守的士兵一個個嚇得渾身顫抖,全身癱軟,既不敢上前阻攔,又不敢回身跑掉,一個個如泥塑木彫般地呆立著。天使不理會士兵們的慌亂,他轉過臉來,對兩位虔誠的馬利亞說:「我知道你們是在尋找那被釘在十字架上的耶穌,但他不在這裡。照他所說的,他現在不在墓中,已經復活。在你們來之前,他已經到加利利去了。」

兩個婦女大喜若狂,趕緊離開墳墓,把消息通報給耶穌的門徒。在半路上,她們正好和復活的耶穌相遇。耶穌向她們祝福,她們萬分激動,抱住他的腳,下跪敬拜。耶穌很和善他說:「快去告訴我的兄弟,叫他們往加利利去,在那裡必見我。」再說那幾個看墳的士兵,待天使走後,才跌跌撞撞地闖進城去,將所看到的情況報告給祭司長。祭司長想了想,吩咐說:「這個情況絕對不能泄露。你們要這樣說:『夜晚我們睡覺的時候,耶穌的門徒偷走了屍體』即使彼拉多巡撫間起,也不能改口。」
然後,他拿出許多銀錢,作為對士兵們聽話的犒賞。於是,士兵們走出去,將這些話四處傳揚。以致這種說法散佈在猶太人中間,直至今天。而就在這時,11個門徒(猶大出賣耶穌後,悔不當初。把30元銀錢丟在地上,自縊身亡)已經到了加利利,見到了耶穌。耶穌堅定了他們的信心,讓他們從此要奉聖父聖子聖靈的名義為忠信者施洗。並宣佈說:「我常與你們同在,直到世界未日﹗」 附帶說幾句,按基督教教義,耶穌復活後,曾多次向使徒顯現。在第40天時,眾使徒見他上昇進入雲端,回到天父那裡。這一天,也是基督教的盛大節日之一──耶穌昇天節。

昇天的故事,自5世紀起,一直是基督教繪畫中常盛不衰的主題。有的畫耶穌爬上山頂,抓住上帝從雲中伸下的手升上天界。也有的畫耶穌靜立,頭上有橢圓形光環,手持經卷,由眾天使承托而起,進入天國。

關於耶穌基督之死,按基督教教義,是為了贖世人的罪。因此,在基督教中,復活節具有重要意義。但是,和聖誕節一樣,隨著社會的進步,復活節的宗教色彩也越來越淡薄,作為一個民俗節日的特徵,則越來越明顯。

實際上,復活節期間的活動,除基督教的宗教儀式外,許多習俗都源於異教。比如:在英國,每年都要舉行復活節化裝遊行,其間有民族風格的風笛樂隊,孩子們裝扮的維多利亞女皇時代的皇宮衛隊等。在美國紐約,則要舉行復活節時裝遊行。在希臘,有的地方要舉行象征性的耶穌葬禮。吃復活蛋,是復活節期間最重要的、也最有趣的習俗。雞蛋是新的生命的象徵。古代斯堪的納維亞地區歡慶「春太陽節」時,把雞蛋染成紅色,寓意大陽,祈求生活美滿幸福,

「復活蛋」即由此而來,每年復活節的第二天,美國總統都要邀請客人帶上孩子,到白宮舉行滾彩蛋游戲。也有人說,雞蛋象徵多子多孫,後來,又把它作為耶穌復活墳墓的標誌。此外,野兔繁殖能力強,被古埃及人認為是優育多產的象徵,也被歐洲人廣泛運用於復活節慶典。

據說,白百合是由苦苦追尋伊甸園的亞當和夏娃所流下的悲傷淚水所變成的。 在基督教裡,因為一直被視為「聖母的花」,教堂都會以百合的大型白色花瓣,以及帶有柔軟甜美的香味作為花飾。