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端午節的由來

農曆五月初五是端午節,也叫端陽節。這是紀念中國古代偉大的愛國詩人屈原的節日。

屈原是戰國時代楚國的三閭大夫。楚懷王對他變法圖強的主張不但不聽,反而把他撤職,逐出京城。屈原在流放途中,寫下了許多憂民的著名詩篇。後來,秦國攻破楚國的京城郢都,屈原覺得一切希望都已破滅,就在公元前278年農曆五月初五這一天,跳進汨羅江(今湖南長沙南面)自盡,以身殉國。

傳說當地的人聽到消息以後,十分悲痛,紛紛划著船去搶救,人們不忍心屈原被魚吃掉,就把米包成粽子投入江中餵魚。

古人划船去救屈原,後來就衍化成龍舟競渡的風俗;而古人不忍心屈原被魚吃掉而把米包成粽子投入江中餵魚,後來就衍化成為端午吃粽的風俗。

也有另一種傳說,說端午節是為了紀念伍子胥的。伍子胥是春秋時候楚國人,楚平王殺了他的父親,他憤怒地投奔吳國,幫助吳王闔閭完成霸業,並且攻陷楚國,把楚平王的屍體從墳墓裡挖出來,鞭打了三百下,以報殺父之仇。

吳王闔閭死後,他的兒子夫差十分專橫,根本不聽伍子胥「聯齊抗越」的正確主張,反而聽信太宰伯嚭的讒言,賜劍令他自盡,還把他的屍體在五月初五這一天扔到錢塘江中。據說伍子胥死後成為「波神」,江浙一帶的百姓每逢五日初五,都要舉行各種傑祀伍子胥的活動。這個祭祀活動就是後來端午節種種風俗的起源。

另一說法則更新鮮,話說戰國時代,人們視五月為「惡月」,而五月初五更為「惡日」,根據東漢崔實「四民月令」記載:「是月也,陰陽爭,血氣散」,事實上,每年五月皆潮濕多雨,水災溫疫氾濫,而且天氣濕悶,亦令細菌滋長,人的體質也較差,易生病,所以古人通過端午的種種習俗,以求送走惡運,驅邪求安。

為了驅除疾厄,端午節時可見住家門口都掛菖蒲和艾草,以及「鍾馗」的畫像,成人飲雄黃酒, 並讓小孩身配香包,這些物品據說都有避邪,保平安的作用。此外,若能在正午時將雞蛋直立起來, 表示來年會有好運道。

菖蒲是代表端午節的花,可以利用它直線的葉片,表現出初夏的清涼感覺。拿它當禮物時,不妨選擇三∼四枝顏色清晰鮮豔的,紮成花束。